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OpenAI与奥尔特曼:人工智能时代的商业与社会责任之谜

OpenAI转型的历程不仅反映了企业内部变革的特定方面,更是对商业成功与社会责任微妙平衡的一次思辨。
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OpenAI是奥尔特曼AGI垂直整合商业版图的开始吗?

“OpenAI是一家人工智能研究与实施公司。我们的使命是确保人工通用智能(AGI)惠及全人类,” 这是OpenAI官网的介绍。近几天,这家备受关注的公司经历了一场突如其来的高层变革,其中联合创始人及首席执行官萨姆·奥尔特曼(Sam Altman)被董事会解职,引起了广泛的关注和讨论。微软等主要投资方随后极力推动恢复奥尔特曼为首席执行官,同时还考虑更换整个董事会。在说服奥尔特曼回归原职不成功后,最新的发展是微软成功聘请奥尔特曼和OpenAI另一位联合创始人格雷格·布洛克曼(Greg Brockman)共同领导微软内部的高级人工智能研究团队。

回顾这一事件,奥尔特曼的突然被解雇导致了OpenAI内外的混乱,对公司的估值和股权交易造成了必然的影响。为此,公司内部员工不仅受到精神上的影响,也有直接的经济损失。公司原计划在估值高达860亿美元时出售股份,但奥尔特曼的离职导致了交易的不确定性,使得数百亿美元的股权交易陷入困境。资方需要重新评估投资决策,影响了公司的股权交易。 如果解雇奥尔特曼是董事会试图维持对公司的控制行为,那么这也使得公司的未来充满了不确定性,影响了员工的权益和投资者的信心,适得其反。整个局面呈现出一种权谋和人性与商业复杂性的交织。

董事会与奥尔特曼之间存在的分歧,包括大家可能比较熟悉的,对公司商业化的方向、人工智能的安全性,以及技术发展速度的不同看法。除此之外,鲜为人知的有报道提到奥尔特曼的商业计划涉及到从中东主权财富基金筹集巨额资金,创建人工智能芯片初创公司,还有与前苹果首席设计师乔纳森·艾维(Jony Ive)合作开发以人工智能为中心的硬件设备,并为此向软银董事长孙正义寻求数十亿美元的投资。 这些新项目应该没有遵循与OpenAI相同的企业治理模式,使其他董事会成员对奥尔特曼追求这些商业机会的雄心和行动感到不满。

他为什么要创建这两个新公司呢?从商业策略的角度来看,奥尔特曼应该正在计划建立一个纵向一体化的基础设施,来加速推动人工通用智能的发展,实现OpenAI成立的初衷“确保人工通用智能惠及全人类”。

首先,OpenAI的研究和产品对计算资源的需求巨大。据说GPT-4包含1.76万亿个参数,这比上一代产品GPT-3多六倍,每次GPT的升级都伴随着指数级的参数增长。 这些数据丰富的应用需要超强的处理能力,处理收集数据、并进行智能分析等。如果没有价值链上游的底层技术,芯片、超级计算机的支持,实现OpenAI的研究和长远的商业计划是天方夜谭。为此,奥尔特曼想创建一家能够生产高性能人工智能芯片张量处理单元(TPUs)的初创公司,这是一种专为处理大量专业人工智能工作负载而设计的半导体。他可以通过这一战略,一方面打破英伟达(NVIDIA)在该领域的垄断地位,为市场带来更多的选择,同时通过垂直商业模型来降低成本、减少能源消耗、提高效率。 加上他在筹划的另一家位于产业链下游的人工智能硬件的初创公司。这就构成了奥尔特曼的人工通用智能(AGI)垂直商业版图,来全面有效地加速人工通用智能的发展与应用。 通过深入参与整个价值链,奥尔特曼有野心实现对人工智能技术生态系统的更大掌控,创造更为可持续的研发和应用的可能,也可能促成一个生态系统层面的范式转变。 他的计划是否会在微软庞大的平台上实施,让我们拭目以待。

OpenAI是ESG经济的新企业模式吗?

在ESG(环境、社会和公司治理)的经济时代,企业的角色不仅仅是经济的参与者,更是社会责任的承担者。传统的以盈利为中心的商业模式正在被更加注重社会和环境责任的模式所取代。 OpenAI转型的历程不仅反映了企业内部变革的特定方面,更是对商业成功与社会责任微妙平衡的一次思辨。 有关人工智能安全性、技术发展速度和商业化方向的广泛争议,也促使我们思考企业在不断发展的技术领域中,如何应对社会期望和需求的复杂挑战。

OpenAI的独特结构是其转型历程中的一个重要方面,旨在平衡技术进步与社会责任。这一结构包括一个非营利组织和一个有限盈利子公司,体现了OpenAI对于推动人工通用智能的研究和发展,并同时关注其安全性和对全人类的益处的承诺。

在OpenAI创立初期,其目标是建立一个不受任何公司、任何资本、任何个人控制的人工智能实验室,以确保通用人工智能的发展不受狭隘利益的影响。这一愿景反映了以奥尔特曼为首的创始团队对于人工智能的潜力和威胁的深刻认识,以及对于将来谁拥有最强大的人工智能技术将拥有巨大权力的担忧。所以,OpenAI选择了非营利组织的形式,确保没有个人或公司拥有该组织的股份或权益。这种非营利结构使得OpenAI能够更加专注于推动人工通用智能的研究,同时承诺通过向公众开放专利和研究,与其他机构自由合作,以促进整个领域的共同发展。

然而,随着时间的推移,OpenAI面临了训练人工智能模型所需的巨大成本和资源的压力。在这个关键时刻,一些关键人物离开,包括最初的捐赠人埃隆·马斯克(Elon Musk),这导致了资金和支持的不稳定甚至中断。这时,OpenAI的领导层意识到他们的组织面临前着所未有的威胁:倘若不迅速转型,这个非营利组织注定陷入关闭的境地。奥尔特曼这时站出来成为首席执行官,领导团队重新构思可持续发展的战略,采取更为灵活的商业化路径,力求在商业和社会责任之间找到恰如其分的平衡。

这时,OpenAI的转型开始,他们采取了一个非常独特的结构:在其非营利组织OpenAI Inc的母公司下创建了有限盈利的子公司。这一新架构在商业和社会责任之间寻找了一种平衡,旨在协调财务动机与构建安全、有益于全人类的人工通用智能(AGI)的使命。这个结构的关键特点包括:

•受控制的营利子公司: 营利子公司完全由OpenAI非营利组织控制,确保使命导向的决策。

•使命约束: 营利子公司虽可盈利,但受到非营利组织使命的限制,致力于推动安全且对人类广泛有益的AGI。

•独立董事会: 董事会以独立董事为多数,包括首席执行官萨姆·奥尔特曼,他及其他独立董事不持有OpenAI股权,确保独立的治理结构。

•利润上限: 对于分配给投资者和员工的利润设有上限,超过上限的剩余利润将回归非营利组织,用于造福人类。

•AGI确定权: 董事会负责确定何时实现AGI,保障对技术发展的使命一致性,而与微软等合作则仅适用于AGI之前的技术。

建立这种结构是为了确保技术进步不会受到过度商业化的威胁,也提供了员工和投资人合理的回报机制。与此同时,OpenAI Inc的非营利组织形式保留了对于推动AGI研究的许诺,通过利润分红的方式进行资金回流。

OpenAI的治理模式本是理想的,强调了对技术发展的监督,以确保符合安全和广泛受益的原则。通过整合商业机制和社会影响力,OpenAI试图在探索人工通用智能的前沿,同时致力于实现他们对社会的承诺。 无论OpenAI与奥尔特曼的未来如何,这个企业的诞生和蜕变仍然是企业社会责任探索的很有启发性的例子。在ESG的经济时代,商业与社会责任的微妙平衡将无疑推动企业迎来更加多元化和可持续的发展。奥尔特曼的垂直整合商业蓝图,以及OpenAI是否能够继续超越传统商业模式,引领新时代的商业伦理观呢?

(林凡榆FanyuLin是一位旅美艺术家,毕业于中央美术学院及哥伦比亚大学建筑学院。现担任世界经济论坛互联世界理事会理事、彭博新经济论坛城市理事会理事,也是世界家园基金会创始人。编辑邮箱michael.lin@ftchinese.com)

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