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对话戴比尔斯集团首席执行官 Al Cook:在新周期下“建立永恒”

随着一季度中国消费市场逐渐走强,上海的初夏气息也日渐浓郁,在4月末的上海,FT中文网出版人张延女士应邀与到访中国的戴比尔斯集团(De Beers Group)首席执行官 Al Cook先生开启了一场关于钻石市场的深度对话。在技术、经济、市场环境、地缘关系在不断变化的今天,戴比尔斯集团,及旗下奢华钻石珠宝品牌戴比尔斯珠宝(De Beers Jewellers)如何应对新周期、新消费市场的需求,如何拥抱技术变革,并始终保持竞争优势?

Al Cook,戴比尔斯集团首席执行官

以下内容来自现场访谈实录:

FT中文网:随着全球地缘关系和经济贸易发展已经进入了一个新的周期,钻石作为传统的价值标志物,在全球经济复苏中显示出了独特的稳定性。在这样的大背景下,戴比尔斯集团及戴比尔斯珠宝如何应对新周期所提出的新挑战?

Al Cook:过去几十年,我们见证了中国天然钻石市场的飞速发展。市场规模从2000年的不到10亿美元到2014年超过100亿美元。中国经济的持续增长带动了人们对钻石需求的日益增加,我们的业务也随之发展壮大。

2011年,我们在中国开设了第一家戴比尔斯珠宝精品店。戴比尔斯珠宝是戴比尔斯集团旗下的奢华钻石珠宝品牌。这使得我们在中国市场和中国消费者心中的定位,不仅仅是钻石的开采者和供应商,更是能够直接将钻石从矿区带到消费者手中的角色。换言之,我们打通了从源头到终端全程参与的独特链路。自我们在北京的第一家戴比尔斯珠宝精品店开业至今,我们在中国市场的业务有着显著的扩展,如今在全国范围内已有25家精品店。

同时在前几年疫情对市场的冲击中,我们也看到中国作为世界第二大经济体所显示出的强劲生命力。我们相信,无论是天然钻石还是中国未来的经济发展趋势,都将保持持久的韧性生长。展望未来,到2030年,中国经济的增长仍将蕴含着巨大的潜力。从经济增长率的角度来看,中国的整体经济增长水平预计将会超过像英国这样的发达国家,未来十年将是一个和中国共同成长的好机会,因此对戴比尔斯集团和戴比尔斯珠宝来说,更要抓住这个难得的机会,加大对中国市场的投资,实现与中国发展同步的增长。

FT中文网:纵观戴比尔斯集团和戴比尔斯珠宝在全球市场的定位和业务表现,您认为中国市场扮演了怎样的角色?

Al Cook: 对于戴比尔斯珠宝来说,中国无疑是全球最重要的国家和市场。目前在上海设有五家精品店,可以说这座城市也是我们钻石珠宝业务中最重要的城市。无论是从整体的市场需求还是我们真实的市场表现来看,中国的重要性都是不言而喻的。此外,就整个钻石市场而言,中国是继美国之后的世界最大市场,全球每十颗钻石中就有超过一颗是被中国消费者所购买的。从2000年到现在,中国的钻石市场经历了惊人的增长,再次证明了无论是对钻石行业还是钻石珠宝业务,中国的地位极其重要。

FT中文网:刚刚您谈到了疫情对市场的影响,可否再深入分享一下疫情是否对钻石市场和珠宝市场带来了新的趋势和变化?

Al Cook:在新冠疫情期间,我们也像全球其他产业一样经历了销售的下滑,但之后也迅速出现了强劲的反弹。由于疫情限制了出国度假等传统消费方式,很多人选择购买钻石作为一种可行的奢侈品消费方式,这种转变使得钻石成为了疫情期间受欢迎的购物选择。但自疫情之后,我们也面临了另外一个挑战,正是来自实验室培育钻石对市场和消费者观念的改变。在中国市场,许多人认为培育钻石与天然钻石无异。这对我们来说是非常大的挑战,因为培育钻石可以在几天或几周内大量、低成本地生产出来,而天然钻石则需经过十亿年的自然形成,每颗都是独一无二的。从市场价格的角度来看,购买一颗天然钻石的价格可以购买多达20颗培育钻石。因此,如何正确、有效地让消费者们认识并理解这一点很重要。培育钻石固然有其卓越之处,依托于现今的技术,在医学领域也有应用,但对于那些希望纪念人生中最重要、最独特时刻的人来说,他们更值得选择一颗独一无二、自然形成的天然钻石,它们的美丽和独特性能更好地象征这些珍贵时刻。

FT中文网:钻石作为一个拥有百年历史传承的行业,它的发展始终与社会经济发展密切相关。但随着新一代信息技术的发展,无人矿机、区块链钻石等新的技术已经深度参与到钻石行业的全产业链条中。戴比尔斯集团在新技术的使用策略上是怎样的?未来还会有哪些新的技术会应用到钻石领域?

Al Cook:我们可以非常自豪地讲,在过去的136年里戴比尔斯集团一直走在技术前沿。在我们目前使用的多项技术中,我想特别强调一下我们的勘探技术。众所周知,寻找新的钻石矿场是极其困难。在过去25年中,尽管整个行业投入了数十亿美元寻找新矿,但在全球范围内仅发现了一个新的钻石矿场。目前,钻石的供应其实正在逐渐面临枯竭。从商业的角度来说,我们希望钻石保持其稀有性,但也不希望它们成为一种过于稀缺的资源。因此,我们正在大力提升勘探技术,尝试利用这些新技术发现新的钻石供应源,以满足全球不断增长的需求。我们的新技术可以通过飞行器在空中探测到地表下300米处的钻石矿床。

另一项能够和中国市场契合的技术叫做“Tracr”,是一种基于区块链技术的溯源系统。它可以为我们生产和销售的每一颗钻石创建一种数字化的历史记录。比如,当中国的消费者购买一枚钻石戒指时,他们可以清楚地了解到这颗钻石的来源,知道它开采自哪个国家,了解它在切割前的钻石原石形态,它所带来的积极影响,以及通过这个溯源技术来回顾这颗钻石从开采、切割、抛光,再到被雕琢成钻石臻作,最终被带到中国的戴比尔斯珠宝精品店中,再到消费者手中的整个旅程。

这两项技术——更先进的勘探技术和基于区块链的Tracr溯源系统——我们认为将在现代钻石市场中引起重大的反响。

FT中文网:区块链技术的快速发展深受年轻消费者的关注和喜爱,谈到新世代的消费者,尤其是中国的新一代消费者,他们在钻石珠宝消费方面有什么不同?

Al Cook:我们注意到中国消费者不仅在改变国内市场的消费方式,他们的购买习惯和趋势还在影响着全球范围内的消费者。中国消费者购买钻石的初衷正在从纪念一些传统意义上的重大事件转向更加个性化和多元化的庆祝方式。比如,过去中国顾客购买钻石主要是为了庆祝结婚或订婚。但现在,我们看到越来越多的消费者购买钻石是为了庆祝生活中其他特别的时刻,他们也同样希望这些时刻能够被永久地铭刻在时间和记忆里。他们希望通过拥有一颗永恒的钻石,让记忆中这些珍贵的时刻变得更加持久和永恒。

我们还注意到了另一个趋势,中国消费者越来越关注钻石行业的可持续发展。时隔多年再次来到中国,四月份的上海已经绿树成荫,充满生机,更好的生态环境给我留下了深刻的印象。因此,我们也希望向消费者们传达这样一个信息:戴比尔斯集团每开采一英亩的土地,就划出六英亩土地用于开展自然保护工作。如果去到我们的非洲矿区,可以看到开采区域周围都是我们的自然保护区。在那里生活着长颈鹿、大象、犀牛以及其他美丽的非洲动物,这一切都源于我们对自然保护坚定的理念和持续的实践。

我们相信,这两种趋势——消费者自身的钻石购买行为的转变,以及消费者对钻石来源及其对自然环境影响的关注,将不仅局限于中国市场,也将为全世界提供参考价值。

FT中文网:从更宏观的角度来看,中国、印度不仅是两个黄金消费大国,也是是两个钻石消费大国。作为全球最大的新兴消费市场,您如何看待这两个市场之间的关系?

Al Cook: 在过去的20年里,中国市场表现非凡。随着中国经济的增长,中国已成为世界上最大的奢侈品市场,这也是为什么我们,连同其他奢侈品品牌,愿意甚至是渴望在中国投入大量时间的原因。中国市场以及中国消费者的品味都已经达到了一个非常成熟的水平。在印度,现在我们也看到了很多增长机会。就目前而言,印度是全球增长最快的钻石市场,同时在钻石的消费需求方面也表现出显著的上升趋势,规模及需求的增长对我们而言令人振奋。但中国的市场体量以及经济的飞速发展,使其对奢侈品市场的影响超过了全球其他市场。因此,中国对我们仍然极为重要。

FT中文网: 未来戴比尔斯珠宝面对中国市场的一些计划?

Al Cook: 戴比尔斯珠宝目前在中国各地,从海南岛到北京,都设有线下精品店。未来我们会投入更多的时间走访更多城市,真正了解中国其他城市的增长情况,更深入地理解不同城市的消费市场发展情况。这将帮助我们更好地理解和适应中国各地区的市场多样化,以及不同区域快速变化的消费需求。

最后,我希望通过这次访谈借由FT中文网的平台,向中国消费者们表示感谢。因为在中国,天然钻石到目前依旧是人们最想获得的三大礼物之一。同时,我们也非常荣幸能将精美的钻石及钻石珠宝带到中国。未来,我们非常希望有机会可以更加深入地了解我们顾客,以便能够更好地满足他们对于钻石和珠宝的需求。


*本文图片由戴比尔斯提供

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